Pandémies de grippe. Saison I: c’est quoi une pandémie ?

On parle de pandémie lorsqu’un agent infectieux se répand sur toute la planète ou du moins sur un vaste territoire, comme un ou plusieurs continents. On la distingue de l’épidémie qui affecte des zones restreintes d’un continent, d’un pays, voire d’une région, laissant des territoires non touchés par la circulation de l’agent infectieux. Continuer la lecture de Pandémies de grippe. Saison I: c’est quoi une pandémie ?

La deuxième ligne de défense, celle qui fait le ménage

Dans un article précédent (cf. La gardienne de la porte), la première ligne de défense face à une infection virale, la réponse innée, a été décrite. Malgré son efficacité incroyable et grâce à des stratégies virales qui neutralisent ou contournent cette défense, l’infection réussit parfois à s’établir et à proliférer. Continuer la lecture de La deuxième ligne de défense, celle qui fait le ménage

La gardienne de la porte

Pour faire leurs infections, les virus « entrent » dans l’organisme. Les portes d’entrée sont multiples. Des différents orifices qui trouent notre corps, en passant par les tissus qui les bordent, sans parler des voies d’entrée accidentelles que représentent des coupures, des égratignures, des blessures infligées consciemment (chirurgie, tatouages, scarifications etc.) ou non. Continuer la lecture de La gardienne de la porte

La science a tué les dieux. Vive la science, sauf que…

Les dieux ont été inventés par les hommes écrasés par le poids de l’inconnu, de l’inexpliqué, de l’angoissant. Le jour, la nuit, l’immensité de la voute céleste, le tonnerre, les tempêtes, les volcans, il fallait bien prétendre que ces phénomènes fussent orchestrés par des êtres supérieurs, pour s’en affranchir tant soit peu, et qui sait, infléchir les conséquences parfois terribles de leurs actions. Continuer la lecture de La science a tué les dieux. Vive la science, sauf que…

Les faiseurs de virus

Les virus sont des organismes biologiques simples composés d’un génome qui contient toute l’information pour les reproduire, génome  entouré par une coque de protection (cf. Un virus c’est quoi). Cette forme correspond à la particule virale requise pour la transmission du virus de cellules à cellules, cellules dans lesquelles les virus se multiplient (cf. Un virus ça se multiplie comment). Les virus pour continuer à exister, ce qui constitue leur unique finalité, passent donc par des cycles obligés de transmission-multiplication. Continuer la lecture de Les faiseurs de virus

Se vacciner pour prévenir le cancer, comment ça marche ?

Disons d’emblée qu’il n’est pas question ici de l’utilisation thérapeutique de la vaccination contre le cancer. C’est-à-dire de la mobilisation des systèmes de défense contre un cancer existant, dans le but de détruire les cellules cancéreuses, selon un mécanisme similaire à celui intervenant dans la destruction des cellules infectées par un virus. Continuer la lecture de Se vacciner pour prévenir le cancer, comment ça marche ?

Les virus évoluent, Zika l’a fait, hélas ….

Le virus Zika est connu depuis 1947, lorsqu’il a été isolé d’un singe dans la forêt Zika en Ouganda. Pendant des décennies, il a infecté épisodiquement des humains en Afrique et dans le Sud-Est asiatique, provoquant peu de symptômes et passant de ce fait inaperçu. Ce n’est qu’en 2007 qu’il cause des épidémies ravageuses en Micronésie et plus tard, en 2013-2014, en Polynésie française. En 2015, il se répand rapidement en Amérique du Sud Continuer la lecture de Les virus évoluent, Zika l’a fait, hélas ….

Halte aux rumeurs concernant les vaccins

Une bande dessinée par Maki Naro  se prête particulièrement bien pour évoquer   le mouvement anti-vaccination qui depuis une dizaine d’année vient saper les efforts développés pour tenter de contrôler, voir éradiquer un certain nombre d’infections virales et bactériennes. Cela se lit comme une bande dessinée. Continuer la lecture de Halte aux rumeurs concernant les vaccins

Le VIH (virus de l’immunodéficience humaine) et son infection

Dès sa description en 1983 (cf. Émergence d’un virus. Saison III..), le VIH a suscité un effort de recherche exceptionnel tel que, trois décennies plus tard, il est vraisemblablement le virus sur lequel on a le plus d’informations. Cette recherche a permis la disponibilité de toute une batterie de médicaments anti-viraux (ce qui n’est pas la règle en virologie), qui, s’ils sont en mesure de limiter la multiplication virale à un taux non toxique, ne peuvent pas éliminer le virus de l’organisme infecté, autrement dit guérir de l’infection. Continuer la lecture de Le VIH (virus de l’immunodéficience humaine) et son infection

Les virus des hépatites : tout un alphabet

Le terme d’hépatite fait référence à une réaction inflammatoire du foie. Cette inflammation peut avoir diverses causes allant des substances toxiques (alcool, produits chimiques naturels ou de synthèse …) à des infections par des bactéries, des virus ou des parasites. En regard des agents infectieux, Continuer la lecture de Les virus des hépatites : tout un alphabet

Histoires extraordinaires. Saison III :« Les virus oncolytiques »

Préliminaire 1. Les virus sont des organismes biologiques très simples dont le but est de continuer à exister (cf. Un virus, c’est quoi). Cette existence se réalise dans l’infection de cellules dans lesquelles les virus se multiplient (cf. Un virus, ça se multiplie comment). La survie des virus après multiplication dépend de leur capacité à se propager et à infecter de nouvelles cellules (dans de nouveaux organismes), Continuer la lecture de Histoires extraordinaires. Saison III :« Les virus oncolytiques »

Histoires extraordinaires. Saison II : « Des virus au secours d’enfants souffrant d’immunodéficience sévère »

Plusieurs préliminaires sont utiles pour suivre cette histoire extraordinaire.

Préliminaire  viral d’abord. Son caractère d’organisme intracellulaire obligatoire fait d’un virus un outil spécialisé dans l’introduction dans les cellules de gènes nécessaires à sa multiplication (cf. Un virus, ça se multiplie comment ?). Pour les rétrovirus, cette spécialité va jusqu’à introduire les gènes viraux dans le génome des cellules infectées. Continuer la lecture de Histoires extraordinaires. Saison II : « Des virus au secours d’enfants souffrant d’immunodéficience sévère »

Histoires extraordinaires. Saison I : « Des virus au secours de milliers d’espèces de guêpes ».

Il y a quelques années, à la fin d’une conférence portant sur la nature des virus, un auditeur, ingénieur de son état, m’a posé la question de savoir si les virus, que l’on connait essentiellement comme des vecteurs de maladies, pouvaient avoir des « qualités » positives. Il était en effet inconcevable pour une personne profondément croyante de penser que Dieu puisse avoir créé un organisme sans valeurs ajoutées. Continuer la lecture de Histoires extraordinaires. Saison I : « Des virus au secours de milliers d’espèces de guêpes ».

Emergence d’un virus. Saison III : « Trois exemples »

Trois exemples d’émergence virale sont présentés qui ont affecté la population humaine depuis quatre décennies, quoique de manière différente. Le VIH s’est répandu sur toute la planète avec les conséquences catastrophiques que l’on sait. Le SARS-CoV a pu être maîtrisé avec des techniques apparentées à celles appliquées au Moyen-Age face aux épidémies de peste noire, alliées, il est vrai, à des méthodes diagnostiques et des moyens de communication du XXIème siècle. Continuer la lecture de Emergence d’un virus. Saison III : « Trois exemples »

Emergence d’un virus. Saison II : « Attention, incertitude majeure !!! »

L’exemple de la Saison I a illustré le potentiel d’adaptation d’un virus émergeant dans une population d’hôtes (émergence pilotée dans ce cas, mais émergence quand même) qui voit un variant mieux adapté à sa propagation dans l’espèce hôte remplacer le virus original. En l’occurrence cette adaptation a conduit à la sélection d’un virus moins virulent. Est-ce à dire qu’un virus émergeant dans l’espèce humaine ne devrait pas inquiéter. Loin s’en faut. Continuer la lecture de Emergence d’un virus. Saison II : « Attention, incertitude majeure !!! »