Archives pour la catégorie Notions de base

rVSV-ZEBOV, le vaccin qui contrôle les épidémies du virus Ebola

En date du 8 mai courant, une nouvelle épidémie de virus Ebola a été officiellement déclarée dans un district du nord-ouest de la République Démocratique du Congo. Le 28 mai on dénombrait, selon le rapport de l’OMS, 54 cas, dont 25 décès. Continuer la lecture de rVSV-ZEBOV, le vaccin qui contrôle les épidémies du virus Ebola 

La science a tué les dieux. Vive la science, sauf que…

Les dieux ont été inventés par les hommes écrasés par le poids de l’inconnu, de l’inexpliqué, de l’angoissant. Le jour, la nuit, l’immensité de la voute céleste, le tonnerre, les tempêtes, les volcans, il fallait bien prétendre que ces phénomènes fussent orchestrés par des êtres supérieurs, pour s’en affranchir tant soit peu, et qui sait, infléchir les conséquences parfois terribles de leurs actions. Rapidement, des petits malins ont prétendu pouvoir entrer en contact avec ces dieux, savoir comment calmer leur colère, mériter leur clémence ou au contraire susciter leur vengeance punitive.

Avec la compréhension des phénomènes et la connaissance de leurs causes, plus besoin de dieux. On pouvait imaginer dans le même mouvement, que les petits malins perdent également de leur pertinence et que l’organisation mise en place pour diffuser les volontés divines et surveiller leur bonne observance ne soient plus d’actualité. Il n’en est rien. C’est vrai qu’il reste le vertige de l’immensité de l’univers où l’homme doit admettre de devenir au fil du temps un infiniment rien, et le vertige de l’après vie où il doit admettre que ce rien disparaisse. Un détail, ce vertige, surtout qu’il se passe dans l’imaginaire, et qui a peur d’imaginer le vertige. Théorie que tout ça.

Revenons sur notre bonne vieille terre, ancrés dans la réalité, aux Pays Bas par exemple. Là, il y a encore un dieu, un dieu terrible, un dieu protestant. Un dieu protestant contre les conclusions de la science qui explique, preuves à l’appui comme il se doit, que le virus de la rougeole peut être contrôlé par la vaccination. Allez savoir pourquoi un dieu prend des positions aussi tranchées. Peut-être qu’il rechigne à admettre que son temps est passé ou qu’il met du temps à miser sur le vertige existentiel. Une fois, on ne comprenait pas les phénomènes, maintenant on ne comprend plus les dieux. Quoiqu’il en soit, ce dieu a conservé des petits malins qui se chargent de répandre sa volonté. Ce qui rajoute un élément de complexité, parce qu’on pourrait toujours dire que ce sont les petits malins qui ne l’ont pas bien compris ou qui veulent le mal comprendre. Ça, c’est le problème du dieu terrible. Ça ne nous gênerait pas plus que tant, qu’il ait un problème avec ses sbires. Sauf que sur notre bonne vieille terre, aux Pays Bas en 2013 par exemple, les conséquences d’un tel égarement sont réelles. Dans une région centrale qui va de l’ouest vers le Zélande, appelée la « ceinture biblique », habitent un nombre important de protestants conservateurs. Ces derniers sont, entre autres particularités, réfractaires à la vaccination, avec pour conséquence que le taux de vaccination anti-rougeole, est bien en dessous du pourcentage (>95%) nécessaire à empêcher la circulation du virus. Arrive, ce que la science a prévu qu’il arrive, la rougeole fait des épidémies parmi les jeunes adolescents non vaccinés avec des conséquences d’autant plus graves qu’ils ne sont plus des enfants en bas âge.

Fait intéressant, même s’il est attendu, le profil géographique des épidémies est directement superposable à celui de l’habitat des protestants conservateurs réfractaires à la vaccination (comparer la figure de droite avec celle de gauche). Ainsi, tout s’explique « scientifiquement ». Pourquoi diable avoir encore recours à un être supérieur pour calmer la peur des encéphalites. A moins que ce ne soient les petits malins qui ne veulent pas comprendre que leur dieu voudrait bien qu’on lui lâche la grappe, difficile de renoncer au privilège d’être prétendument connecté avec le très-haut.

Pour ceux qui veulent en savoir plus, voir Faits et méfaits de la rougeole.

Halte aux rumeurs concernant les vaccins

Une bande dessinée par Maki Naro  se prête particulièrement bien pour évoquer   le mouvement anti-vaccination qui depuis une dizaine d’année vient saper les efforts développés pour tenter de contrôler, voir éradiquer un certain nombre d’infections virales et bactériennes. Cela se lit comme une bande dessinée. Continuer la lecture de Halte aux rumeurs concernant les vaccins 

Les virus des hépatites : tout un alphabet

Le terme d’hépatite fait référence à une réaction inflammatoire du foie. Cette inflammation peut avoir diverses causes allant des substances toxiques (alcool, produits chimiques naturels ou de synthèse …) à des infections par des bactéries, des virus ou des parasites. En regard des agents infectieux, Continuer la lecture de Les virus des hépatites : tout un alphabet 

Virus H1N1, H3N2, H5N8 etc.. des chiffres et des lettres ?

Il y a certainement des curieux qui se sentent frustrés lorsqu’ils rencontrent au hasard d’une lecture passionnante la mention d’un virus de la grippe évoqué par son acronyme H1N1, ou H3N2 ou H5N8 etc.. Pourquoi cette formulation ? Que signifie-t-elle ? D’où vient-elle ? Continuer la lecture de Virus H1N1, H3N2, H5N8 etc.. des chiffres et des lettres ? 

Comment les virus causent des maladies

On a déjà dit que les maladies provoquées par les virus sont le plus souvent, mais pas exclusivement, des effets collatéraux de leur multiplication dans l’hôte infecté. Ce n’est que lorsque la production virale nécessite les dommages provoqués aux cellules infectées  que la maladie est directement liée à l’infection. En général,  le degré des symptômes de la maladie  est proportionnel à l’étendue de la destruction, ou de la désorganisation, des tissus infectés, mais pas que…. Continuer la lecture de Comment les virus causent des maladies 

La Quasi-espèce, une hétérogénéité génétique extrême

Lors de la multiplication virale, l’infection d’une cellule par un virus mène à la production de milliers voir de dizaine de milliers de nouvelles particules virales (cf. Un virus, ça se multiplie comment). Cela implique que le génome viral doit lui-aussi avoir été reproduit (on dit répliqué) des dizaines de milliers de fois….. Continuer la lecture de La Quasi-espèce, une hétérogénéité génétique extrême