SARS-CoV-2, le nouveau Coronavirus qui met le monde en émoi

Les Coronavirus tiennent leur nom de l’aspect de couronne que prend la particule virale vue au microscope électronique. Ils appartiennent à l’ordre des Nidovirales, famille des Coronaviridae, sous-famille des Coronavirinae. Cette sous famille est encore divisée en quatre genres les alpha-, beta-, gamma- et delta-coronavirus. Continuer la lecture de SARS-CoV-2, le nouveau Coronavirus qui met le monde en émoi

La rougeole dans les îles du Pacifique

Des épidémies de rougeole dans les îles Fiji, Tonga et Samoa se sont déclarées cet automne. L’île de Samoa est la plus touchée avec à ce jour (18.12.2019) 5’371 cas déclarés (Gouvernement de Samoa), dont 76 décès, principalement des enfants de moins de 5 ans. Ce taux de mortalité (1/70 cas de rougeole, soit une mortalité de 1.4%) paraît spectaculaire en regard du taux habituellement associé à un décès suite à une encéphalite rougeoleuse aigüe  dans nos contrées (1/3000, 0,033%, cf. La rougeole, faits et méfaits). Ce dernier chiffre, qui n’est déjà pas anodin, est pourtant plus de 40 fois inférieur à celui qui sévit dans les iles Samoa, en ce moment. Tentatives d’explications. Continuer la lecture de La rougeole dans les îles du Pacifique

Des nouvelles du front : épidémie de virus Ebola en République Démocratique du Congo (RDC)

Dans son rapport du 26 novembre 2019, l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) fait état, au 24 novembre, de 3303 cas d‘infections par le virus Ebola, dont 3185 ont été confirmés par un diagnostic de laboratoire. Continuer la lecture de Des nouvelles du front : épidémie de virus Ebola en République Démocratique du Congo (RDC)

État des lieux sur le programme d’éradication de la poliomyélite

En 1988, l’OMS a initié le programme d’éradication des virus de la poliomyélite (cf. Article précédent sur les virus de la poliomyélite). Le projet d’éradication est rendu possible par le fait que des vaccins efficaces sont disponibles depuis les années 1950, que depuis que la vaccination est appliquée les virus démontrent une stabilité antigénique (i.e. carte d’identité inchangée) et que l’humain est le seul réservoir de ces virus. Prévue, au début, pour l’an 2000, l’éradication est maintenant vue à l’horizon de 2030. Continuer la lecture de État des lieux sur le programme d’éradication de la poliomyélite

Histoires extraordinaires (suite) : des virus et des pucerons.

La nature recèle d’histoires extraordinaires, tellement sophistiquées, qu’il est difficile de croire que l’humain ait pu les imaginer. Voyons plutôt. Il s’agit ici de pucerons, ces sales bêtes qui viennent à la fin du printemps envahir nos arbres ou arbustes préférés dont on attend qu’ils (les arbustes) vont faire la joie de nos regards émus. Que nenni. Continuer la lecture de Histoires extraordinaires (suite) : des virus et des pucerons.

Pandémies de grippe. Saison III: les pandémies et leur virus

Disons d’emblée qu’il ne va s’agir ici que de virus grippaux de type A dont le réservoir majoritaire se trouve dans le monde aviaire (cf. Les pandémies de grippe Saison I et Saison II). En parallèle à cette histoire de pandémies, les virus exclusivement humains de type B circulent toujours sous forme épidémique. Ces virus ne changent pas d’identité brusquement par réassortiment. Continuer la lecture de Pandémies de grippe. Saison III: les pandémies et leur virus

Pandémies de grippe. Saison II: comment une pandémie de grippe peut survenir.

La Saison I a introduit la notion de pandémie et a mentionné qu’elle survient lorsque l’immunité contre l’agent infectieux circulant n’existe pas dans la population. C’est évidemment le cas pour les pandémies causées par les virus de la grippe. Mais, d’où viennent ces nouveaux virus ? Comment sont-ils introduits dans la population humaine ? Continuer la lecture de Pandémies de grippe. Saison II: comment une pandémie de grippe peut survenir.

Pandémies de grippe. Saison I: c’est quoi une pandémie ?

On parle de pandémie lorsqu’un agent infectieux se répand sur toute la planète ou du moins sur un vaste territoire, comme un ou plusieurs continents. On la distingue de l’épidémie qui affecte des zones restreintes d’un continent, d’un pays, voire d’une région, laissant des territoires non touchés par la circulation de l’agent infectieux. Continuer la lecture de Pandémies de grippe. Saison I: c’est quoi une pandémie ?

La deuxième ligne de défense, celle qui fait le ménage

Dans un article précédent (cf. La gardienne de la porte), la première ligne de défense face à une infection virale, la réponse innée, a été décrite. Malgré son efficacité incroyable et grâce à des stratégies virales qui neutralisent ou contournent cette défense, l’infection réussit parfois à s’établir et à proliférer. Continuer la lecture de La deuxième ligne de défense, celle qui fait le ménage

La gardienne de la porte

Pour faire leurs infections, les virus « entrent » dans l’organisme. Les portes d’entrée sont multiples. Des différents orifices qui trouent notre corps, en passant par les tissus qui les bordent, sans parler des voies d’entrée accidentelles que représentent des coupures, des égratignures, des blessures infligées consciemment (chirurgie, tatouages, scarifications etc.) ou non. Continuer la lecture de La gardienne de la porte

La science a tué les dieux. Vive la science, sauf que…

Les dieux ont été inventés par les hommes écrasés par le poids de l’inconnu, de l’inexpliqué, de l’angoissant. Le jour, la nuit, l’immensité de la voute céleste, le tonnerre, les tempêtes, les volcans, il fallait bien prétendre que ces phénomènes fussent orchestrés par des êtres supérieurs, pour s’en affranchir tant soit peu, et qui sait, infléchir les conséquences parfois terribles de leurs actions. Continuer la lecture de La science a tué les dieux. Vive la science, sauf que…

Les faiseurs de virus

Les virus sont des organismes biologiques simples composés d’un génome qui contient toute l’information pour les reproduire, génome  entouré par une coque de protection (cf. Un virus c’est quoi). Cette forme correspond à la particule virale requise pour la transmission du virus de cellules à cellules, cellules dans lesquelles les virus se multiplient (cf. Un virus ça se multiplie comment). Les virus pour continuer à exister, ce qui constitue leur unique finalité, passent donc par des cycles obligés de transmission-multiplication. Continuer la lecture de Les faiseurs de virus

Se vacciner pour prévenir le cancer, comment ça marche ?

Disons d’emblée qu’il n’est pas question ici de l’utilisation thérapeutique de la vaccination contre le cancer. C’est-à-dire de la mobilisation des systèmes de défense contre un cancer existant, dans le but de détruire les cellules cancéreuses, selon un mécanisme similaire à celui intervenant dans la destruction des cellules infectées par un virus. Continuer la lecture de Se vacciner pour prévenir le cancer, comment ça marche ?

Les virus évoluent, Zika l’a fait, hélas ….

Le virus Zika est connu depuis 1947, lorsqu’il a été isolé d’un singe dans la forêt Zika en Ouganda. Pendant des décennies, il a infecté épisodiquement des humains en Afrique et dans le Sud-Est asiatique, provoquant peu de symptômes et passant de ce fait inaperçu. Ce n’est qu’en 2007 qu’il cause des épidémies ravageuses en Micronésie et plus tard, en 2013-2014, en Polynésie française. En 2015, il se répand rapidement en Amérique du Sud Continuer la lecture de Les virus évoluent, Zika l’a fait, hélas ….