Comment les virus causent des maladies

On a déjà dit que les maladies provoquées par les virus sont le plus souvent, mais pas exclusivement, des effets collatéraux de leur multiplication dans l’hôte infecté. Ce n’est que lorsque la production virale nécessite les dommages provoqués aux cellules infectées  que la maladie est directement liée à l’infection. En général,  le degré des symptômes de la maladie  est proportionnel à l’étendue de la destruction, ou de la désorganisation, des tissus infectés, mais pas que…. Continuer la lecture de Comment les virus causent des maladies 

Poliomyélite en Ukraine, derniers soubresauts de virus à l’agonie…

L’annonce de deux cas de poliomyélite en Ukraine l’été dernier est l’occasion de mentionner la campagne de vaccination initiée en 1988 sous l’égide de l’OMS en vue de l’éradication (disparition de la planète) des virus responsables de cette maladie (voir Rapport publié par l’OMS en novembre dernier)….. Continuer la lecture de Poliomyélite en Ukraine, derniers soubresauts de virus à l’agonie… 

Les virus émergents

L’actualité fait référence à l’épidémie par le virus Zika qui s’étend rapidement sur le continent Américain, remontant du Brésil aux Etats-Unis, couvrant au passage l’Amérique centrale. Laissons de côté, pour l’instant, la description du virus lui-même et les dommages qu’il pourrait occasionner, pour évoquer le phénomène plus général  de l’émergence d’un nouveau virus….. Continuer la lecture de Les virus émergents 

La vaccination

De manière générale, lorsqu’un « corps » étranger (bactérie, virus, parasite..) s’introduit ou est introduit  dans l’organisme d’un individu, rapidement se met en route un mécanisme de reconnaissance qui détermine que ce corps est bien étranger. Il s’ensuit alors un processus complexe qui vise à neutraliser et éliminer ce corps étranger. … Continuer la lecture de La vaccination 

La Quasi-espèce, une hétérogénéité génétique extrême

Lors de la multiplication virale, l’infection d’une cellule par un virus mène à la production de milliers voir de dizaine de milliers de nouvelles particules virales (cf. Un virus, ça se multiplie comment). Cela implique que le génome viral doit lui-aussi avoir été reproduit (on dit répliqué) des dizaines de milliers de fois….. Continuer la lecture de La Quasi-espèce, une hétérogénéité génétique extrême